Αρχικά οι θεότητες αυτές, ήταν νύμφες του βουνού και των νερών. Ο Ησίοδος στη Θεογονία αφηγείται: «Η Μνημοσύνη κοιμήθηκε στην Πιερία με το γιο του Κρόνου και γέννησε αυτές τις παρθένες.

Εννιά νύχτες συνέχεια ο συνετός Δίας ανεβαίνοντας στο ιερό κρεβάτι του, κοιμότανε δίπλα στη Μνημοσύνη, μακριά απ’ όλους τους αθανάτους. Ύστερα από ένα χρόνο, όταν οι εποχές και οι μήνες είχαν συμπληρώσει τον κύκλο τους κι όταν πέρασαν πολλές μέρες, η Μνημοσύνη γέννησε εννιά κόρες, που όλες τις μάγευε η μουσική». Τα ονόματα τους είναι: Κλειώ, Ευτέρπη, Θάλεια, Μελπομένη, Τερψιχόρη, Ερατώ, Πολυμνία, Ουρανία, Καλλιόπη.

Κλειώ: Η μούσα της ιστορίας!

Ευτέρπη: Η μούσα της λυρικής ποίησης!

Θάλεια: Η μούσα της βουκολικής ποίησης και της κωμωδίας!

Μελπομένη: Η μούσα της μουσικής & της τραγωδίας!

Τερψιχόρη: Η μούσα του χορού!

Ερατώ: Η μούσα του υμεναίου και της ερωτικής ποίησης!

Πολύμνια: Η μούσα της ιερής ποίησης και των ύμνων!

Ουρανία: Η μούσα της αστρονομίας!

Καλλιόπη: Η μούσα της επικής ποίησης!